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Des manifestations de rue alors que l’Arménie interdit les bookmakers et les casinos

October 31, 2019 Off By wecnscknsw

Une vague de répression

Le Parlement arménien a adopté, lors de sa première séance, une loi qui impose des restrictions sur les jeux de hasard. La loi vise à réduire les possibilités de jeux d’argent chez les Arméniens, car pour beaucoup d’entre eux, c’est un passe-temps national. Les restrictions doivent entrer en vigueur en novembre 2020. La loi interdit les bookmakers, les casinos et les machines à sous dans tout le pays, sauf dans les quatre petites villes de Meghri, Tsakhkadzor, Servan et Jermuk. Le nombre d’établissements de jeux de hasard dans ces villes sera limité. Les joueurs devront avoir au moins 21 ans lorsque la loi entrera en vigueur. La limite d’âge actuelle est de 18 ans. Des peines plus sévères seront imposées aux exploitants de jeux de hasard titulaires d’un permis qui autorisent le jeux aux mineurs. La loi réduit également le montant d’argent qu’un parieur peut placer sur un pari.

Les publicités sur les jeux d’argent en ligne seront fortement restreintes. De telles publicités seront complètement interdites sur tous les sites web destinés aux mineurs, ainsi que sur les sites web médicaux, éducatifs et sociaux. Les publicités sur les jeux d’argent ne seront diffusées à la télévision ou à la radio qu’entre 22h et 6h du matin, ne peuvent durer plus de 90 secondes et ne peuvent être diffusées plus de trois fois en une heure. Les radiodiffuseurs qui enfreignent les règles se verront imposer une amende de 2 000 $ (1 million de drams arméniens). L’une des exception de la loi concerne les machines à sous dans les stations-service. Celles-ci seront toujours autorisés à opérer. Toutefois, elles seront interdites pendant 10 jours après l’entrée en vigueur de la nouvelle loi. Le projet de loi a été rédigé pour la première fois en octobre dernier, à la suite d’une pétition signée par des habitants de Kapan, une petite ville du sud du pays. La pétition se plaignait du fait que de nombreux hommes passaient des heures à jouer dans les salles de jeux, dépensant souvent les salaires nécessaires à la subsistance de la famille. La dépendance au jeux est en hausse et a été liée à l’augmentation du taux de suicides.

Un deuxième projet de loi est en cours d’élaboration, qui interdira les jeux d’argent en ligne et contiendra probablement des dispositions visant à limiter la publicité de la loterie d’État et de tout autre type de jeux. Ce projet de loi a déjà fait l’objet d’une première lecture.

Manifestations de rue

Dès que l’interdiction a été annoncée, au moins 500 bookmakers et employés arméniens sont descendus dans la rue pour exprimer leur colère. La semaine dernière aussi, il y a eu des manifestations quotidiennes dans les rues de la capitale, Erevan. Beaucoup de ceux qui ont paericipé à la démonstration travaillent pour BetConstruct et Goodwin Bet, basés aux Etats-Unis, deux des plus grands opérateurs de jeux d’argent d’Arménie qui gèrent des agences de paris dans tout le pays. Les jeux de hasard sont l’un des secteurs économiques les plus importants de l’Arménie, employant des milliers de personnes. Il y a environ 300 agences de bookmakers dans le pays et une petite poignée de casinos. L’interdiction signifie qu’environ 1 500 employés du secteur des jeux d’argent perdront leur emploi. Le petit nombre d’établissements de jeux restants ont maintenant 18 mois pour restructurer leur entreprise afin de se conformer à la nouvelle loi ou fermer.

Le secteur des jeux de hasard déjà sous pression

Le gouvernement arménien a imposé de nombreuses restrictions au cours des 20 dernières années. Parmi les changements récents, les plateformes de jeux en ligne sont interdites de publicité depuis 2015. En 2016, le gouvernement a augmenté les droits des permis pour la première fois en dix ans, passant de 209 000 $ (165 000 £) à 1 million de dollars (790 000 £). Le ministère des Finances a affirmé que les plates-formes de jeux en ligne avaient vu leurs bénéfices passer de 5% au début de 2016 à 20% en novembre de la même année. En 2017, le gouvernement a mis sur pied une base de données de gros joueurs qui dépensent beaucoup aux jeux. Le registre contient les noms de tous les joueurs qui placent des mises de 2 000 $ ou plus par pari et enregistre leurs papiers d’identité. Les opérateurs de jeux de hasard sont tenus de déclarer tous les parieurs qui dépensent beaucoup d’argent.

Les bookmakers arméniens en 2010 auraient réalisé un chiffre d’affaires de 29 M $ (23 M £), multiplié par 23 pour atteindre 637 M $ (503 M £) en 2018. L’an dernier, seulement 8,3 millions de dollars US (6,6 millions de livres sterling), soit 1,4 %, ont été versés au fisc. Des deux casinos d’Arménie, le Shangri La Yerevan est le plus grand, offrant 12 jeux de table, deux tables de poker et 85 machines de jeux et de vidéo poker. L’autre est la Royal Playhall. L’ouverture du Hayastan Hotel Casino était prévue plus tard cette année, mais cela semble maintenant remis en cause.

Le crime organisé

L’Arménie, petit pays du Caucase  qui compte 3 millions d’habitants, est depuis longtemps liée au crime organisé. Certains casinos ont été accusés de blanchir l’argent des syndicats du crime russes. Plus tôt cette année, des policiers espagnols et français ont effectué de multiples descentes liées à des matchs de tennis truqués. Une bande criminelle arménienne dirigée par Grigor Sargsyan, alias Maestro, 28 ans, serait à l’origine de cette arnaque depuis 2017. Selon la police, il aurait payé jusqu’à 120 joueurs de tennis de plus d’une demi-douzaine de pays pour organiser leurs matchs, ou même accepter de perdre un set ou un match. Maestro est actuellement en prison à Bruxelles, accusé de blanchiment d’argent, de falsification, de violation des lois sur les jeux de hasard, d’appartenance à une organisation criminelle et de corruption.